中性脂肪とは

中性脂肪とは体の中に存在する脂質のひとつです。私たちの体に脂質は中性脂肪、遊離脂肪酸、コレステロール、リン脂質という4種類が存在しそれぞれに機能が違います。「脂質」と聞くと、太る、肥満、コレステロールがたまって血液ドロドロ、メタボなど健康的なイメージからは遠ざかってしまいますが、中性脂肪を含めたいずれの脂質も生命活動に欠かすことのできない大切な役割を担っています。

中性脂肪は私たちの体内では皮下(皮下脂肪)や内臓(内臓脂肪)に蓄えられ、豚肉や牛肉で言えば白く見える脂身の部分です。皮下脂肪や内臓脂肪は、寒さから身を守り体温がうばわれないようにする断熱材的な機能や、衝撃やけがから内臓を守る緩衝材的機能を持ちますが、皮下や内臓に貯えられた中性脂肪の主な役割は、私たちの生命維持や活動に必要なエネルギー源の貯蔵です。私たちは普段、糖質を活動エネルギーとしていますがエネルギー供給が充分に得られなかった時、運動をしてエネルギーをたくさん使った時などには、貯蔵しておいた中性脂肪が活動エネルギーとして使われます。

中性脂肪は、3つの脂肪酸とグリセロールが結合して構成されています。普段は皮下や内臓の脂肪細胞に貯えられエネルギーの貯蔵・温存に努めますが、必要に応じて分解され脂肪酸になり血液中に出されます。中性脂肪から離れた脂肪酸、これを遊離脂肪酸と呼びすぐに活動に使うことのできる効率的なエネルギーです。体のエネルギーが不足すると中性脂肪が分解されて遊離脂肪酸となり血液に混ざって体内を循環し、エネルギーとして使われます。  中性脂肪は貯蔵のための脂肪でエネルギーの枯渇状況に応じて分解され即効性のある便利なエネルギー、遊離脂肪酸を作り出しているのです。

体温の消失、外部衝撃からの防御、活動のためのエネルギー貯蔵など、中性脂肪には多くの重要な役割がありますが、増えすぎると健康を害す原因にもなります。 脂質や糖質の摂り過ぎ、運動不足によるエネルギー消費が不充分な状態が続くと、中性脂肪が必要以上に脂肪組織に蓄えられて肥満になり、血液中の中性脂肪が増えすぎて高脂血症、中性脂肪が肝臓にたまることで脂肪肝、など様々な疾患を引き起します。

中性脂肪が低いのはどれくらい数値

中性脂肪はエネルギー貯蔵のための脂肪で、体内エネルギーの枯渇状況に応じて自らを分解しエネルギーを作り出します。皮下に貯まった中性脂肪は体温調節に働き、皮下の脂肪が体の放熱をコントロールしています。寒い時は体温がうばわれないように、暑い時には外気温が体内に伝わりにくくする断熱材的機能があります。内臓についた脂肪は、臓器の位置を正しく保ち、外部から受ける衝撃やケガから内臓を守る緩衝材的機能を持ちます。

肥満、糖尿病、高血圧症、脂質異常症は、合併すると動脈硬化や重大な血管疾患を引き起すため「死の四重奏」と不気味に呼ばれており、体内で必要不可欠な役割を担っている中性脂肪も多すぎると病気の原因になります。逆に中性脂肪は低すぎても健康上何らかの問題を起こす原因になるので注意が必要です。

一般に中性脂肪の正常値は50〜149mg/dl内とされており、150mg/dl以上は高中性脂肪血症、30mg/dl以下を低中性脂肪血症と診断されます。低中性脂肪血症で中性脂肪が低くても特別な治療や大きな心配はいりません。しかし、中性脂肪が極端に低いということは身体に必要充分な栄養素が足りていな、エネルギーの貯蓄に乏しいことであり、身体機能に影響が出てくることは否めません。

栄養成分の脂溶性ビタミンなどは、血液中の中性脂肪やコレステロールと一緒に移動して細胞の活性化や粘膜の保護に働きます。血液中の中性脂肪が不足しすぎると、ビタミンA、ビタミンE、ビタミンK、βカロチンなどが上手く機能せず、免疫力が低下、病気にかかりやすくなります。また、血管が弱くなって破れたり、神経の機能が低下してめまいや立ちくらみ、脳神経の不調にまで発展することがあるので注意が必要です。

また病気を発症していて中性脂肪が極端に低くなることもあります。甲状腺機能亢進症(バセドウ病)で甲状腺ホルモンが過剰に分泌されて身体の新陳代謝が活発化し、中性脂肪やコレステロールが消費され、低い値を示すことがあります。

高くても低くても健康に良くない中性脂肪は、日頃からの正常値を保ち、自分の健康に対する意識を持つことが肝心です。バランスの良い食生活ができていない、食事をコントロールするのが難しい中性脂肪が気になる人は、食品の機能成分を生かした栄養補助食品やサプリメントを上手に活用しましょう。

中性脂肪と病気の関係

中性脂肪は生命活動に必要なエネルギーの貯蓄、体温調整、内臓の保護など重要な役割を果たす一方、増えすぎると、健康障害や病気を引き起す原因になります。血中のコレステロールや中性脂肪に気をつけなければならない大きな理由は、生活習慣病にはじまり、動脈硬化や高血圧を引き起す原因となるためです。動脈硬化や高血圧で促される血液・血管の不健康は、現段階で普段の生活に支障をきたしていなくても徐々に生活習慣病を慢性化させ、脳梗塞、心筋梗塞などの血管疾患を発症し、重篤な症状に陥ったり生死を分かつ原因になりかねません。

血液中に中性脂肪が増加→脂質異常症(高脂血症)

血液中の中性脂肪増で危惧されるのが生活習慣病のひとつでもある脂質異常症(高脂血症)です。血液中にはコレステロール、中性脂肪、リン脂質、遊離脂肪酸、4つの脂肪成分が存在しますが、中性脂肪とコレステロールが増えすぎた状態を脂質異常症といいます。血液中の脂質分が多くなって粘性を増し、血液はドロドロの状態になります。この状態が長く続くと血管内壁に脂質が沈着し、動脈の壁が厚くなり動脈硬化を進行させてしまいます。

肝臓に中性脂肪が増加→脂肪肝

肝臓の細胞に中性脂肪が過剰になり蓄積されることで、肝臓の働きが悪くなる脂肪肝を招きます。「沈黙の臓器」と言われる肝臓の病気らしく明確な自覚症状はないため知らないままに病気が進行し、慢性肝炎、肝硬変、肝臓ガンなどを発症、症状が表面化した時には致命的な状態になるケースも少なくありません。

中性脂肪が高い→急性膵炎

急性膵炎はアルコールの多量飲酒、食事による脂肪分の過剰摂取などがあった時に激しい痛みを起こします。膵臓から分泌されて十二指腸で働くはずの消化酵素が、膵臓自身を消化し始め激痛、嘔吐、ショック症状から多臓器不全で命の危険にかかわるケースもあります。中性脂肪値が高い人が起こしやすい傾向にあります。

このように中性脂肪値が引き起す病気は、生活習慣病をはじめ命に関わる重篤な症状まで多くあります。中性脂肪は食生活の見直しから改善が期待でき、日頃から自分の健康に対する意識が肝心です。規則正しい生活、バランスの良い食生活ができていない人は、「小林製薬・ナットウキナーゼ&DHA&EPAセット」「サントリーDHA&EPA+セサミンE」などのサプリメントや栄養補助食品で積極的に健康サポートをしましょう。

中性脂肪が上がる原因

中性脂肪が高い値を示す原因は様々ありますが、約70%は自分でコントロールのできる食生活や生活習慣の乱れが原因とされており、残りの約30%は病気、薬、遺伝など自分の力では回避できないことが原因です。中性脂肪は動脈硬化、脳梗塞、脂肪肝など病気が進行していても自覚症状に乏しいため、つい放って置いてしまいがちになってしまいます。症状が表面化してくる頃には、病気が進行し突然生死を分かつ場面に直面するというケースが少なくありませんので、自制できる原因がある場合には改善し、中性脂肪を適性に保つことが大切です。

食生活

中性脂肪が上がる大きな原因は食生活にあります。消費エネルギー以上に食事や飲酒でエネルギーを摂取しすぎるとエネルギーが完全に消費されず、余った糖質や脂質は脂肪として蓄積されるため中性脂肪が体内に貯まっていきます。特に主食、お酒、油もの、果物、甘いものは中性脂肪をつくる材料になりやすいので食べすぎには注意が必要です。

運動不足

運動不足はエネルギーが消費されず内臓に脂肪がたまります。そして運動不足によって消費されない中性脂肪が脂肪を増やす悪循環を招きます。食事から摂取した脂質はからだのエネルギー減として消費されますが、消費が少なく余った分は脂肪組織に蓄積されます。脂肪組織で中性脂肪が多くなると、脂肪酸に分解され肝臓へ運ばれます。肝臓では運ばれてきた脂肪酸を材料に中性脂肪が合成され血液に流れ、エネルギーとして使われなかったものは再度脂肪組織に取り込まれます。この負のスパイラルを招かないためにも日頃から適度な運動を心掛けましょう。

ストレス

ストレスを強く感じると自律神経のひとつ、交感神経が刺激され「カテコールアミン」と「コチゾール」というホルモン分泌が活発化します。このホルモンは中性脂肪の合成を促進するだけでなく、体内の血糖値を上昇させます。血糖値が上がると体内が中性脂肪をつくりやすい環境になってしまうので、ストレスは中性脂肪を合成、貯蔵する相乗効果を生んでしまいます。

その他、糖尿病、腎臓病、肝臓病などの病気に起因するもの、ステロイド系ホルモン、利尿薬、経口避妊薬などの薬に起因するもの、加齢にともなう基礎代謝量の低下、女性ホルモンの減少など中性脂肪が上がる原因は様々ありますが、中性脂肪は大きな病気の温床となります。日頃から生活習慣に気をつけ、自分の健康と向き合う生活が大切です。

中性脂肪の役割

中性脂肪は私たちの体内では皮下(皮下脂肪)や内臓(内臓脂肪)に蓄えられ、豚肉や牛肉で言えば白く見える脂身の部分になります。 中性脂肪の主な役割は、私たちの生命維持や活動に必要なエネルギー源の貯蔵です。私たちは普段、糖質を活動のエネルギー源としていますが、エネルギー供給が充分に得られなかった時、運動をしてエネルギーをたくさん使った時などには、貯蔵しておいた中性脂肪が活動エネルギーとして使われます。

中性脂肪は、3つの脂肪酸とグリセロールが結合して構成されています。普段は皮下や内臓の脂肪細胞に貯えられエネルギーの貯蔵と温存に努めますが、必要に応じて分解されて脂肪酸になります。中性脂肪から離れた脂肪酸は遊離脂肪酸と呼ばれ、すぐに活動に使うことのできる効率的なエネルギーです。体のエネルギーが不足すると中性脂肪が分解されて遊離脂肪酸となり、血液に混ざって体内を循環しエネルギーとして使われます。 中性脂肪は貯蔵のための脂肪ですが、エネルギーの枯渇状況に応じて分解され即効性のあるエネルギー、遊離脂肪酸を作り出しているのです。

また皮下の中性脂肪には、体温を一定に保ちます。私たちは生命を維持するために、体温の調節が必要になりますが、皮下脂肪は体の放熱をコントロールして寒い時は体温がうばわれないように、暑い時には外気温が体内に伝わりにくくする断熱材的機能があります。 さらに内臓脂肪は、内臓の位置を正しく保ち、外部から受ける衝撃やケガから内臓を守る緩衝材的機能を持ちます。

体温調節、衝撃防御、生命活動のためのエネルギー貯蔵など多くの役割を果たす中性脂肪ですが、過剰に増えすぎると健康を害す原因にもなります。脂質や糖質の摂り過ぎ、加えて運動不足によるエネルギー消費が不足した状態が続くと、中性脂肪が必要以上に脂肪組織に蓄えられ太りすぎや肥満になり、血液中の中性脂肪が増えすぎて高脂血症、中性脂肪が肝臓にたまることで脂肪肝、など様々な疾患を引き起します。

中性脂肪は食べ物からの摂取の他、体内で合成され蓄積されていきます。体内合成による脂肪蓄積ケースでは、糖質が基になります。お菓子や果物などに含まれる単純糖質は吸収されやすく、摂りすぎると余剰分は肝臓へ送られ遊離脂肪酸と一緒に蓄積しやすい中性脂肪に合成され貯えられていきます。日頃から食生活の管理に気を配り、必要な場合には中性脂肪を下げるサプリメントや栄養補助食品を取り入れていきましょう。

中性脂肪の平均値と正常値

中性脂肪の正常値は空腹時に採血し血液中に含まれる値が150mg/dl未満とされています。これを基準値とし、この値を超えると高中性脂肪血症、脂質異常症となり血液中の中性脂肪の脂質が多すぎる病気と診断されます。

食生活が変遷するにともない、肉食や外食が増え高カロリーで油脂分の多い食事メニューが多くなってきた日本人の生活は、血液中の中性脂肪の値にも大きく影響してきています。今や日本人成人の半数以上が中性脂肪境界域(110〜150mg/dl)及び脂質異常症にあるといわれています。

男性の場合、30歳を過ぎた頃から中性脂肪値は急激に上昇し、60代を迎える頃には基準値を20〜30mg/dl超える増加傾向にあります。一方女性は、20代から40代にかけて中性脂肪値は増加しますが、男性のそれに比べると非常に低く50代後半まで基準値を上まわることはありません。これは女性ホルモンが脂質代謝をコントロールしているためで、閉経を迎える頃には女性ホルモンが減少し中性脂肪が急激に増加します。  総じて働き盛りの男性、更年期にかかる中高年女性は中性脂肪の増加に注意が必要です。

中性脂肪と遺伝

中性脂肪が高い値を示す原因には、食べ過ぎによる肥満、多量なアルコール摂取、脂肪やカロリーの高い食事など食生活に起因するもの、糖尿病、甲状腺機能の低下、ネフローゼ症候群、腎不全など他の病気に起因するものの他、遺伝が影響することもあります。

生活習慣が原因で中性脂肪が高い人の割合は約7割を占めます。中性脂肪が高めに出る、血液の健康状態などは普段の生活習慣から誘発されることが多く、遺伝的因子とともに環境因子も大きく関わっています。基本的に子供の食事や規則正しい生活習慣を促す役割を、その家庭で母親が担っているとすれば、当然母親の食習慣や生活パターンが子供の生活習慣となっていきます。家庭の生活習慣は家族皆で共有し継承していくことが多いので、家族内で中性脂肪が高い人が多い場合は、自分の中性脂肪も高めに出る確率は高くなるでしょう。

中性脂肪の値が生活習慣に起因しない残りの3割の中には遺伝的要因も考えられます。  遺伝あるいは遺伝的要因で起こる脂質異常症を家族性脂質異常症と言います。先天的に脂質代謝がうまく機能せず、血液中の脂質が異常に高くなる病気です。脂質の値が高くなるだけでなく、病気が進行すると脂質異常によってもたらされる動脈硬化、尿酸値や血糖値の上昇などの疾病をともなうため、医療機関での適切な治療が必要になります。異常値を示す血中脂質の種類により分類されています。

家族性高コレステロール血症

生まれつき脂質代謝に関する機能を持っていない、もしくは機能が低いためにコレステロールが細胞に取り込まれず血液中にコレステロールが異常に滞る病気です。500人に1人の割合で発症し、普通の人と同じ食事をしても子どもの時からすでにコレステロール値が高い値を示します。若くても動脈硬化や心筋梗塞を起こしやすくなります。また外症としてコレステロールがたまってできる黄色腫という皮膚病変がアキレス腱、眼瞼、ひじやひざなどの関節部などに見られる場合があります。

家族性高中性脂肪血症

肝臓で中性脂肪が異常につくられる一方で、細胞に脂肪がとりこまれないもしくはとりこまれにくくなり血液中の中性脂肪が高くなる病気です。300人に1人の割合で発症し、成人してから発症する傾向にあります。食生活の乱れや暴飲暴食がそのまま続くと中性脂肪は増加し続け、尿酸値や血糖値の増加も見られます。

中性脂肪と自覚症状

中性脂肪の値が150mg/dl以上になると血液中の中性脂肪量が正常値を超え、脂質異常症(高中性脂肪血症)と診断されます。しかし中性脂肪値が正常値を超えたとしても特に主だった症状はなく、健康診断などの血液検査によって診断されるケースがほとんどです。

中性脂肪で気をつけなければならない大きな理由は、病気が進行していても自覚症状に乏しいため、つい放って置いてしまいがちになってしまうことです。体調に異変を感じ、症状が表面化してくる頃には、病気が進行しており突然生死を分かつ場面に直面するというケースが少なくありません。

中性脂肪が増えて血液が不健康、肝臓に負担がかかっていても自覚症状はほとんどありません。 中性脂肪とコレステロールが増えすぎた脂質異常症では、血液中の脂質分が多くなって粘性を増し血液はドロドロの状態ですが、痛みもなく生活に支障を感じることもないでしょう。この状態が長く続くと血管内壁には脂質が沈着し動脈の壁が厚くなり動脈硬化を進行させてしまいます。 肝臓の細胞に中性脂肪が過剰になり蓄積されることで、肝臓の働きが悪くなる脂肪肝。「沈黙の臓器」と言われる肝臓の病気の通り、初期の段階では無症状に近い状態です。何も知らないままに病気は体を蝕み、慢性肝炎、肝硬変、肝臓ガン…症状が表面化した時には致命的な状態です。

いくら自覚症状がないとは言え、身体は負荷がかかり、異常をきたしている状態であれば何らかのサインを必ず発しています。「痛みがないから大丈夫」「これぐらいは我慢できる」などと過信せず、自分の身体が発するサインを見逃さないようにしましょう。自分の健康状態と最近の生活習慣を照らし合わせて見るのも効果的です。 日頃から定期的な健康診断を健康のバロメーターにするなど健康に関心を持ち、健康と向き合うことを習慣化することが大切です。そして大きな病気を招く前に、規則正しい生活、バランスのとれた食生活、適度な運動を心掛けることましょう。